用两种方法人类已发现数百颗行星,目的就是向外太空播撒人类文明


最近几十年,天文学家已经把寻找类地行星的范围扩大到太阳系之外,但是由于距离太过遥远,要找到日外行星相当困难。不过天文学家已经找到了间接的方法来选着日外行星。假设有一颗恒星和它的行星,当行星走到恒星的前面时,恒星就会变暗,我们就会注意到这种变化,这就是所谓的搜寻行星的凌日方法,因为它依靠观察行星穿越或经过遥远的恒星,它在前面时阻挡了一定量的光,就会告诉我们该行星会有多大,因此我们就用它来了解,它是水星一般的小行星还是地球般的行星,或者是木星那样的巨星。同时我们利用其轨道周期和恒星的温度来了解是否处在宜居区域里。

轨道周期就是行星绕其母星所花的时间,它会一直运转,一年后又回来,周而复始,那个周期与恒星的类型和大小结合在一起,该信息就会告诉科学家,如果有行星发现,那就有可能是在宜居区域里的。

凌日方法是有效的,只要观察者或望远镜和恒星以及行星处在同一平面上。但是如果你高于或低于该星系,则用另一项技术,即所谓的无线电速度法可能会派上用场。该方法依靠对遥远恒星的仔细观察,观察它是否被看不见的日外行星的引力来回拉拽,天文学家可以使用该信息计算出影响该恒星的日外行星的细节。

配备了这些手段,天文学家发现了数以百计的行星,有些事天文学教科书上从未想到过的:超级地球,热木星,甚至还有一些我们地球的近亲。

在宇宙间数十亿颗恒星中搜索其他地球的过程中,天文学家发现了恒星成分与其他潜在的行星,以及类地与其他行星之间的关系。具有重元素的恒星,铁,硅,镍,它们拥有重元素是有充分理由的,那些恒星形成与银河系里的分子云塌落形成了恒星,在那个过程里,其周围流下了一些胎盘物质,最终凝结成了行星。理所当然,由大量重元素形成的恒星,所形成的行星也具有大量的重元素。

天文学家将恒星中的重元素比例称为它的金属度,但是那并不一定意味着它具有大量的传统意义上的金属。金属对于天文学家来说是所有比氢或氦重的元素,因此,在天文学家看来,锂是金属,硫是金属,氯也是金属,而不只是铁,金,银之类的元素。

类地日外行星不仅需要其成分中有重元素以及处在恒星的宜居区域里,同时还需要有合适的大小来维持生命。合适的大小意味着它可以保护其大气层,具有板块构造和火山,这两者被认为是调节行星温度的关键。

要做到这一切,天文学家估计最小的行星可能是地球质量的三分之一,而最高宜居行星是不可能超过地球质量的10倍的。日外行星的存在从理论成为现实只是过去10多年里的事情,10几年前,我们还根本不知道有日外行星,我们唯一所了解的行星就是那些围绕着我们太阳的,现在我们知道了有行星绕着其他恒星,当然,对这些行星真正让人兴奋的就是其中有些有可能是可居住的,因此说不定其中有些会存在生命。

人类与其他动物一个最大的区别就在于,人类从未停止对未知领域的探索,探索外太空并不是因为人类向殖民外太空,而是播撒人类文明!一百年前谁能想到人类会取得如此辉煌的科技成就,下一个一百年人类的科技会取得怎样的突破?或许那时人类已经定居火星,甚至冲出太阳系,走向更广阔的未知区域


下一篇 : 民国出版的行书字帖,简单明了!

微信扫一扫
分享文章到朋友圈